Historia

FIAA comenzó en 2001 cuando su fundadora, Mindy Camponeschi, realizó un viaje personal a Chile—hermoso país con un clima privilegiado y gente muy acogedora, pero donde sus calles se encontraban con un sin numero de perros y gatos vagos que para sus habitantes formaban parte del paisaje. Era común verlos refugiarse en alcantarillas, vertederos o siendo capturados y trasladados a perreras. Periódicas matanzas era la respuesta mas común de las autoridades ante el problema de los perros vagos. La gente o los grupos que deseaban ayudar no encontraban la formula para organizarse o el financiamiento para lograr una solución humanitaria.

A su regreso a Nueva York, inspirada por lo que observó, la fundadora, ya comprometida con grupos conservacionistas y con el conocimiento de modernas técnicas de entrenamiento canino, decide crear FIAA como una fundación familiar sin fines de lucro en los Estados Unidos. A su regreso a Chile, de inmediato FIAA financia durante cuatro años un programa pionero de esterilización y de tratamientos médicos en la clínica veterinaria del Dr. Manuel Meneses en Viña del Mar, realizando esterilizaciones de perros callejeros y de mascotas de personas de escasos recursos.

En el año 2002 trabaja con dos jóvenes cineastas chilenos, Alina Astudillo y Guillermo Gonzalez, para producir Patas de Kiltro, un inédito documental investigando la vida de los perros vagos en Valparaiso, Chile, desde el punto de vista de su marginalización. Muestra los hábitos naturales de los perros de la calle, sus contactos con los seres humanos, la belleza y también la desesperanza de sus vidas. Este impactante documental fue visto nacional e internacionalmente y produjo un notable efecto en el nacimiento de la toma de conciencia sobre la existencia de esta desamparada población canina, una realidad recurrente en America del Sur.

El 2003 en Viña del Mar, FIAA financió una de las primeras campañas masivas de esterilización en Chile. Organizada por la Dra. Claudia Bilbao del Departamento de Medio Ambiente de la Ilustre Municipalidad de Viña del Mar con la Junta Vecinal del barrio Forestal, para lo cual FIAA contrató RIMA, grupo de veterinarios especialistas en esterilización masiva. Esto benefició a perros callejeros y mascotas de propietarios que no contaban con los recursos, y fue tan exitoso como programa piloto que llegó a ser replicado anualmente por el Municipio de la ciudad.

Como consecuencia de este éxito inicial, FIAA replicó este programa en otras ciudades, estableciendo un standard nacional para lo que hoy es el modelo de esterilización básico del país.

Actualmente muchas localidades han seguido este modelo de esterilización para el control de la población canina, que es preferible a la matanza indiscriminada realizada anteriormente. FIAA, en una década de operativos de esterilización, ha prevenido el nacimiento de cientos de miles de cachorros y gatos no deseados, salvándolos de una vida de sufrimiento, hambre y violencia en las calles.

Entre los años 2003 y 2006, FIAA financió y asesoró el primer programa de TV en Chile creado y desarrollado por niños, El Club de Cuky, dirigido por Miguel Angel Segeur y Veronica Santis, para educar a los niños y sus familias, motivándolas en el cuidado de sus mascotas.

FIAA financió entre los años 2003 al 2007 en la ciudad de Con Con, Chile, la campaña San Francisco de Asís, organizada por Soledad Villar y su grupo de voluntarios, otorgando asistencia médica, alimentación, esterilización y adopción a perros abandonados, involucrando también a los vecinos en la vacunación periódica de sus mascotas.

Esto condujo a la formación de un departamento municipal especialmente dedicado al control de los perros vagos.

En el año 2006 FIAA participó, siendo uno de los auspiciadores, en la campaña comunicacional realizada en la capital del país que se denominó Santiago en Celos. Esta campaña fue notable por captar la atención y participación de la población de la Region Metropolitana, sus autoridades, personajes públicos y personalidades del medio artístico y cultural con el fin de promover la esterilización canina masiva.

En los años 2007 y 2009, FIAA financio la realización de dos nuevos documentales sobre los clanes de perros callejeros y su etología, involucrando a la comunidad de Valparaiso en su protección: A 50 cm del suelo (2007) y Mercado Puerto, la otra ciudad, etología urbana (2009), realizados por Alina Astudillo y su equipo.

Como se produjo un aumento explosivo de los grupos preocupados de la protección a los animales y la mayor conciencia de la población frente a esta problemática, en el año 2009, el congreso tramito la histórica Ley 20.380 Sobre Protección Animal, gracias a la cual se pudo castigar el maltrato y la crueldad para con los animales.

Desde su creación, FIAA ha continuado siendo un referente significativo en la organización de esterilizaciones y tratamientos médicos para animales maltratados y abandonados a lo largo de todo Chile, contribuyendo a una superación en la conciencia y educación de la ciudadanía.

Ahora existen voluntarios que crean y desarrollan sus propios grupos para promover y facilitar la adopción, a menudo utilizando los medios de comunicación masiva. Vemos estudiantes cuidando y alimentando a los perros abandonados en sus propios campus universitarios.

Aunque siempre habrá perros vagos viviendo en las calles, observamos una mejor disposición de la gente para cuidar de ellos y protegerlos.

Nuestro trabajo con perros y gatos es una parte importante de nuestra misión, pero también hemos colaborado en rescates de caballos abandonados y maltratados, el rescate de un león de circo y su traslado a un santuario en Sudáfrica, y en emergencias como el terrible incendio de Valparaiso en 2014, ayudando en los esfuerzos por salvar a miles de animales afectados.

Adicionalmente estamos en contacto con Enrique Couve, un experto chileno en la observación de aves silvestres y estudio de especies, quien ha publicado varios libros sobre la protección de la fauna en la Patagonia.

Globalmente hemos apoyado económicamente a organizaciones dedicadas al rescate, investigación y conservación de tortugas de mar (STC) y al rescate y protección de elefantes (DSWT y SEF).

Hoy FIAA continua siendo líder en desarrollar proyectos de educación, promoviendo operativos de esterilización a lo largo de todo Chile y otras regiones de Sudamerica, ayudando a establecer adecuados estándares de cuidado, tratamiento y protección de animales domésticos, de trabajo y salvajes.